Hans far er født i Italien og udvandrede til Marseille i 1920. Hans mor er født i Marseille i le Panier kvarteret af spanske forældre. Jean-Claude Izzo har rødder i flere latinske lande og er født i juni 1945… i Marseille, selvfølgelig. Han har været både boghandler, bibliotekar, arbejdsløs, sælger på loppemarkeder, kommunistisk modkæmper og journalist i Marseille og i Paris. Derudover har han medvirket i udarbejdelsen af la revue Orion (et poetisk tidsskrift), således som stiftelsen af kendte litterære begivenheder, såsom le Carrefour des Littératures Européennes de Strasbourg, le Festival du Polar de Grenoble og le festival Étonnats Voyageurs de Saint-Malo (festival for verdenslitteratur).

Udover at han var forfatter for TV, spillefilm og radio, var han også digter.

Hans første roman, Total Khéops, foregår i Marseille hvor politiinspektøren Fabio Montale holder til. Romanen modtog le Prix Trophée 813 for bedste franske roman i 1995. Chourmo, Fabio Montales andet eventyr, udkommer i 1996, efterfulgt i 1998 af Solea som afslutter Marseille-trilogien.

Jean-Claude Izzo afgik ved døden den 26. januar 2000.