Tonino Benacquista er født i 1961 i en italiensk immigrantfamilie i den parisiske forstad Choisy-le-roi. Efter et par års studier i litteratur- og filmvidenskab fulgte en lang række forskellige småjobs og andre former for tidsfordriv som bl.a. nattogskonduktør, kunstophænger i gallerier og snylter ved mondæne sammenkomster. Disse forskellige aktiviteter blev senere en inspirationskilde i hans ofte meget mørke romaner. I 1991 modtog han tre litterære priser for sine bøger, der røg til tops på bestsellerlisterne og hurtigt blev filmatiseret til fjernsynet. Samtidig tog Tonino Benacquista sine første skridt ind i filmens verden, hvor han for alvor slog igennem i 2001, da Bidt af natten blev filmatiseret af Antoine de Caunes.

Samme år skrev han sammen med Jacques Audiard manuskriptet til Blodrøde læber, hvilket indbragte dem en César, det franske svar på en Oscar. Siden har han delt sin tid mellem forfattergerningen, filmatiseringen af sine bøger og arbejdet som manuskriptforfatter, bl.a. på Det slag mit hjerte sprang over, der vandt en César for Bedste Film i 2006.