Son père est né en Italie et émigre à Marseille en 1920. Sa mère est née à Marseille dans le quartier du Panier, de parents espagnols. Méditerranéen de souche, Jean-Claude Izzo naît en juin 1945… à Marseille, bien sûr. Libraire, bibliothécaire, chômeur, vendeur aux puces, militant communiste, journaliste à Marseille et à Paris, il a participé à l’élaboration de la revue Orion (revue poétique), ainsi qu’à la création d’évènements littéraires de renom dont le Carrefour des Littératures Européennes de Strasbourg, le Festival du Polar de Grenoble et le festival Étonnants Voyageurs de Saint-Malo (festival de « littérature monde »).

Auteur pour la télévision, le cinéma et la radio, il fut également poète.

Son premier roman, Total Khéops, qui se déroule à Marseille où enquête l’inspecteur Fabio Montale, a reçu le Prix Trophée 813 du meilleur roman français en 1995. Chourmo, deuxième aventure de Fabio Montale, paraît en 1996, suivi en 1998 de Solea qui clôt la trilogie Marseillaise.
Jean-Claude Izzo est décédé le 26 janvier 2000.