Tonino Benacquista, fils d’émigrés italiens, est né en 1961 à Choisy-le-roi, banlieue parisienne. Après quelques années d’études en littérature et en cinéma, il enchaîne petits boulots et passe-temps improbables, accompagnateur de nuit aux wagons-lits, accrocheur d’œuvres dans une galerie d’art contemporain ou encore parasite mondain (cf. Les Morsures de l’aube), ces activités seront une source d’inspiration pour ses premiers romans, résolument noirs. Récompensé par trois prix littéraires en 1991, ses romans qui le propulsent en tête des best-sellers seront rapidement adaptés à la télévision. Parallèlement, Tonino Benacquista entre dans le monde du cinéma, la consécration arrive en 2001 avec l’adaptation des Morsures de l’aube réalisé par Antoine de Caunes.

La même année, il co-écrit avec Jacques Audiard le scénario de Sur mes lèvres, César du meilleur scénario. Depuis, il partage son temps entre ses activités d’écrivain, l’adaptation de ses oeuvres au cinéma et l’écriture de scénario (De battre mon cœur s’est arrêté de Jacques Audiard, César du meilleur film en 2006 ).